通过最佳实践降低成本 简化IT管理

降低成本极为关键
      尽管各种规模的企业为适应 IT 大趋势(如云、移动性、大数据和安全性)的全球扩张都作出了最大努力,但 中小企业在这场声势浩大的技术浪潮面前仍有被吞没的风险,因为他们在应对这些昂贵而复杂的挑战时,并 不具有如大型公司那样丰富的可用 IT 资源。中小型企业中充斥着各种极为相似的挑战和业务计划,但往往由 于固定的预算、比其企业 IT 同伴较少的 IT 资源,以及技术经验和专业知识的差距而受到困扰。尽管这些现 实挑战可能早已司空见惯,但我们可以找到切实可行的解决方案,通过一系列能够简化 IT 运维并降低成本的 技术和工具来武装中小型企业,进而弥补这一差距。本文档将探讨中小型企业 IT 现在所面临的挑战、业界同行解决这些挑战的方法、针对这些问题的最佳实践,以及 IT 专业人士借助IT咨询的帮助来实现其目标的可行方式。
     随着用户需求日益增加、基础设施日渐复杂,中型企业还面临着最大限度降低成本和员工数的业务压力。事 实上,根据 ESG 的研究,33% 的中型企业受访者选择将降低成本计划作为未来 12 个月内推动其企业内部技术 支出的业务计划之一,使其成为被选次数位居第二的选项(见图 1)。
   中小型企业也了解新技术趋势可带来推进事业、改进 IT 运维、使任务自动化和简化 IT 专业人士日常生活的全 新机遇。他们认识到,这些技术不仅有助于获取创新、敏捷性和竞争优势,还对其降低成本和简化 IT 运维的 能力至关重要……这种能力正是促成 IT 支出的关键因素。

       ESG 研究证实了这一认识。中型企业受访者正在采取多种措施,通过变革消费模式和全力关注投资回报来降 低或控制 IT 支出。33% 的受访者报告说他们正在加强其对云计算服务的利用,作为内部应用和/或基础设施 的替代,考虑到简化管理和 IT 消耗的期望,这应该不足为奇(见图 2)。此举不仅将帮助他们节省资本支出, 还将提高 IT 工作效率。同样地,31% 的受访者表示他们将购买具备更高投资回报率的新技术。这表明,在 人们知道自己能够得到回报(尤其是关于管理时间的回报)时,他们非常愿意投资于技术(如自动化管理工 具)以使 IT 员工更加高效。管理工具可增强可见性、智能性,并向 IT 专业人士返回报告,使之作出高度明 智、实时的决策,同时为例行和日常任务的自动化注入机遇。简而言之,IT 管理员可以花费更少、产出更多, 同时节省时间并提高对 IT 环境的总体利用率。
运维效率同样很重要
    在接下来的一年中,对于那些将迎来组织改进和/或提高成本和运维效率的新投资,中小型企业的 IT 组织必须 获得管理人员的审批,从而论证其合理性。这可能是一项艰巨的任务,因为很多高管早已对 IT 预算的增长保 持零容忍的强硬态度。但如果重点强调能够与最终审批决策者产生共鸣的几个要点,IT 完全可以为一次成功 的对话和关于新技术的投资做好准备。如果从图 3 所示的 IT 投资论证入手,IT 专业人士将能够以企业所有者 熟悉的语言展开论述,并与企业所有者每天在业务要务中使用的 KPI 相互对应 ESG 研究表明,在寻求管理人 员对 IT 投资的批准时,由中小型企业专业人士所指出的首要问题包括改进安全性/风险管理 (39%)、提升业务 流程 (36%)、投资回报率 (32%) 以及减少运营支出 (30%)(见图 3)。
    在这些结果中,作为全体 IT 领导者最关注的问题,安全性已不可避免地嵌入其中。安全性计划的使命是帮助 公司降低风险,并避免潜在的严重问题,包括收入损失、公司品牌受损、工作效率损失以及知识产权遭窃 取。投资回报率也是一项重要的、反复提及的问题。对更快速投资回报的追求可确保 IT 评估那些可实现较 高利用率、只需较少管理时间且提供更好服务和支持的管理或基础设施解决方案。
     业务流程改进是一个极具潜力的动态领域 – 并且它在预算紧张的情况下仍然可以取得良好进展,因为它的目 标是在不增加成本的前提下提高工作效率。对于确保组织能够在数小时或数日内迅速响应先前需要数周或数 月响应时间的 IT 请求而言,业务流程改进发挥着至关重要的作用。借助于实现自动化并且为运维提供增强的 洞察力和可见性的高级工具,这一点已成为可能。相同的目标同样也适用于降低经营费用 – 这对于中小型企 业是关键业务。所有这些的着眼点是,企业希望全力找到更好的方法来提高和简化运维(节省时间和金 钱),而无需雇佣新的员工或大兴基础设施投资。

降低 IT 成本和实现卓越运维的最佳实践
      IT 不可能像点石成金那样或通过单一的改变来提高运维效率。相反,这是一种人员、流程和技术的结合,可 能对 IT 产生深远影响,同时也能为业务带来积极影响。下文列举了可帮助实施表 1 所示最佳实践的一系列重 点领域:

挑战:管理的复杂性可导致时间挑战并增加成本
    通常情况下,IT 需要耗费大量时间维护现有的基础设施,这些基础设施与通过单个元素管理器管理的专有系统孤岛相关。它们不一定有共同的视图来直观呈现全部系统,系统间的集成和通信也可能较差。因此 IT 永 远无法全面了解操作环境,并且由于 IT 需要管理和维护所有这些不同的系统,因而增加了运营支出 (OPEX)。 这样的隔离会对工作效率产生负面影响,因为任何新请求或日常例行任务必须频繁基于手动流程,可占用 IT 组织更多的宝贵时间,并且会进一步增加 IT 的运营支出 (OPEX)。例如,与分支机构/远程办公环境中的远程 资源相关的统计数据可能不会向集中式系统返回报告。很显然,在这些环境中需要更及时的服务和支持,这 种情况下中小型企业 IT 的成功关键就在于降低成本与简化管理。
最佳实践:简化 IT 管理
    在一个不断发展、复杂的 IT 格局中,对于在资金分配上灵活性受限的中小型企业而言,“花费更少、产出更 多”这一八字箴言是个极大的挑战。他们并未退缩,而是积极寻求强大工具,例如自动化、系统可用性和高级管理解决方案,以确保将面临的技术和数据浪潮转变为推动力(而非威胁)。
    毫无疑问,IT 是复杂的,但我们并不一定要复杂地去对待它。IT 管理解决方案应该有一份内聚性的路线图, 可展示集成的工具如何轻松地创建不太复杂的环境。一场管理变革正在发生,针对更复杂的 IT 环境,更全面 的工具已应运而生。当一部分 IT 专业人士仍然在为功能存在缺陷的单点解决方案而绞尽脑汁时,专注于整个 IT 环境总体运维卓越性的全新管理工具值得您再次回眸。
挑战:IT 人员配备和技能集
    中小型企业的 IT 专业人士非常重视在更高效 IT 环境中运行的承诺,他们往往无法满足管理、配置和维护系 统的基本日常需求。例如,ESG 的研究发现:
•    27% 的拥有 100-250 名员工的企业至少有五名全职 IT 人员。
•    将近五分之一 (18%) 的此类企业没有全职的专门 IT 人员。
•    超过一半 (52%) 的此类企业只有不超过两名此类人员。
IT 人员不足、技能单调的现实导致中小型企业无法始终确保购买和实施满足其 IT 目标的技术。
最佳实践:利用可简化基础设施复杂性的管理工具、流程和技术
鉴于上述指出的挑战,中型企业不断追求以下目标也就合乎情理了:
•    通过简化 IT 管理降低 IT 复杂性。
•    通过自动化提高效率。
•    通过减少停机时间,提高系统可用性。
    上述所有目标均可节省管理时间,提高 IT 工作效率,因此他们可以致力于其他战略性计划,并降低成本。幸 运的是,借助具有内置“智能”和主动式响应的管理工具,新技术可提供机遇以缓和挑战并降低基础设施复 杂性。实现这些目标通常无需增加新工作人员或对现有人员进行进一步培训。现在的管理工具可帮助从各种 数据源聚合情报并为管理员呈现常见视图。该系统还可以链接回作为托管服务的中央支持组织,通常在出现 问题时进行观察并提醒 IT 组织,或指示如何配置环境以实现最高效率和最佳利用率。这些工具借助可见性和 智能促使 IT 做出明智的决策,而无需打开基础设施的各个部件并呼叫外部专家修复通常常见的问题。或者, IT 会接收到一个警报,该警报可能能够通过管理控制台或即插即用硬件来解决。
挑战:手动和日常任务
    IT 员工可能为一般性维护活动或对环境的常规调整花费一整天或数周的时间。此类时间多是因并非为自动化 协作而设计且缺乏互操作性的系统造成。管理员将花费数小时查找日志,并且在一个问题得到解决之前,需 要多次进行反复试错的过程。这显然并不是对资源的最佳利用,并且不是 IT 能够提供的返回到企业的最佳 服务。
最佳实践:通过自动化提升效率
    自动化是中小型企业 IT 商店的福音,因为它可以免去例行和日常任务(如初始配置和设置),同时使系统能 够在整体 IT 基础设施上(包括服务器、存储和网络)以最大利用率和最高效率运行。它通过提供如自助服务 等功能做到这一点。自助服务可使工程师和软件开发人员不必花费时间请求新的 IT 资源。此外,这些资源可 以通过一个公共门户提供。自动化还可激活故障排除警报,因此如果本地或远程系统确定了新出现的问题, 用户可以在它们制造计划外停机之前解决这些问题。当然,自动化还可消除最大并且历时最长的计算相关缺 陷之一 – 人为错误 – 并使员工能够专注于其他价值更高的任务。此外,自动化可对内部功能(如工作负载报 告和分析)的系统知识进行深入了解,这将帮助企业优化运维。节省管理时间、提高 IT 工作效率以及降低运 营支出 (OPEX) 是自动化所能提供的本质所在。借助自动化,管理复杂环境只需很少或无需 IT 管理专业知识, 更加凸显了对于 IT 人员缺乏的中小型企业的吸引力。
挑战:计划外停机时间
    简而言之,系统可用性不是可有可无的选择 – 正常运行时间是最基本的要素。主动式监控和及时警报使企业 能够通过保持当前的系统状态并在出现故障的设备导致系统停机时间之前侦测到这些设备,以延长正常运行 时间。主动式扫描还可确认潜在的瓶颈和利用率阀值,在发生问题之前确认潜在问题,并使它们转化为解决 方案,而不是挑战。
最佳实践:提高 IT 可用性和减少停机时间
    当系统可用性使公司能够从任何位置远程登录支持中心 Web 门户网站并监控其系统时,其突出优势便尽显无 遗。凭借卓越的系统可用性和这些类型的远程管理工具,企业能够减少从最终用户获取的呼叫数量,并减少 他们每天目睹的问题数量,因为他们能够与合作伙伴或供应商协作从而以更主动的方式识别问题。例如,根 据其服务和支持协议,供应商或经销商可能首先对环境进行远程初探,然后在管理员通过警报获悉潜在的设 备故障时主动运送全新硬件。当然,这些系统需要通过一个管理控制台进行管理 – 一个单一管理平台 – 这对 于中小型企业而言是个莫大的欣慰。他们没有时间来监视多样、分散的管理系统。
    借助自动化提升系统可用性和环境洞察力,不仅有助于组织节省时间和金钱,也使得 IT 资源能够及时响应企 业的最迫切需求,而 IT 人员在确认系统能够正常启动和运行的情况下也能够得到更好的休息。

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